Ein irreversibler ökologischer Zusammenbruch ist in Zentralasien im Gange

Wiesensteppe, Waldsteppe, alpine, Halbwüste und Wüste… Forscher haben sich im Laufe der Zeit mit den einzigartigen ökosystemen Zentralasiens beschäftigt, um Ihre Widerstandsfähigkeit gegen die verschiedenen umweltstörungen zu untersuchen, die während der verschiedenen geologischen Epochen auftreten. So hoffen Sie, die Anfälligkeit moderner Trockengebiete gegenüber Klimawandel und landverfall quantifizieren zu können.

Vor 34 Millionen Jahren führte eine plötzliche Veränderung des globalen Klimas zu einer weit verbreiteten Wüstenbildung und zu einer dauerhaften und irreversiblen Verschlechterung der ökosysteme in ganz Zentralasien. Die modernen, von Kräutern dominierten Steppen entstanden erst 19 Millionen Jahre nach dieser Veränderung, als das Klima vor etwa 15 Millionen Jahren vorübergehend wieder feuchter wurde.

Heute entwickeln sich die Wüsten in der gesamten Region wieder rasant und signalisieren den drohenden ökologischen Zusammenbruch, der für Millionen von Jahren irreversibel sein könnte. Das sind die Ergebnisse des internationalen Teams des Projekts ERC Magic (Monsoons of Asia caused Greenhouse to Icehouse Cooling), das Aufzeichnungen von fossilen pollen aus Asien mit neuen geologischen, Natur-und Klimadaten integriert hat.

Auf dem Weg zu einem irreversiblen Zusammenbruch der modernen ökosysteme der zentralasiatischen Steppen ?

Bis jetzt hat niemand die Geschichte der asiatischen Steppen so vollständig rekonstruiert. Durch die Zusammenführung von 43 Millionen Jahren Evolution konnten die Forscher die Widerstandsfähigkeit dieser ökosysteme auf eine völlig neue Art und Weise verstehen. Die Studie zeigt, dass die moderne asiatische Biodiversität durch diese alten globalen Klimaveränderungen, aber auch durch die Bildung von Bergen auf dem tibetischen plateau und das verschwinden der binnenmeere geprägt wurde.

Auch wenn Pflanzen, die einst vorherrschten, heute noch in der Region existieren, sind Sie relativ selten. Dies zeigt, dass die Populationen durch einen raschen Klimawandel dauerhaft verändert werden können, während ein weit verbreitetes Aussterben nicht Eintritt.

Heute zeigen die Wetteraufzeichnungen und Prognosen der Klimamodelle, dass das innere Asien schnell zu einem der wärmsten und trockensten Orte der Welt wird. Viele Arten sind bedroht, Kulturen werden regelmäßig von Dürren und sandmeeren verwüstet, die die einheimischen Steppen bedecken, die für die Beweidung von Rindern notwendig sind. Die Ergebnisse dieser Studie deuten darauf hin, dass sich die ökosysteme in innenasien bei diesem Tempo wahrscheinlich nicht erholen werden.

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